VAN DEN HAM, 캘리포니아 그래블 레이스에서 연승을 이어가다!

2022년 6월 7일 화요일

팀 / 라이더

네 차례 캐나다 사이클로크로스 챔피언에 오른 Michael van den Ham은 올 여름 그래블 레이스에 집중하기 위해 크로스 바이크 대신 Revolt Advanced Pro를 타고 달렸다. 그리고 브리티시 콜롬비아에서 온 Easton-GIANT 라이더는 북 아메리카 서부 해안에서 큰 승리를 거두었다.

Van den Ham은 2개의 유명한 그래블 이벤트, Grinduro California와 Lost and Found 그래블 페스티벌에서 우승하며 미국 그래블 씬에서 이름을 알렸다.

5월 20-21일 Mt. Shasta에서 열린 Grinduro California는 그래블 라이딩과 기록을 재는 스테이지를 결합한 독특한 형식을 가지고 있다. 이는 산악 자전거 엔듀로 레이스와 비슷한 형식이다. Revolt Advanced Pro를 타고 질주한 Van den Ham은 4개 스테이지에 걸쳐 가장 빠른 누적 시간을 기록하며 승리를 차지했다. Van den Ham은 이번 레이스에서 GIANT Rev Pro 헬멧Charge Pro 슈즈를 착용하고 Dash 속도계를 사용했다.

“(Van den Ham) 이벤트 형식은 기본적으로 그 이름에서 가늠할 수 있습니다. 그래블 엔듀로 레이스면서 모든 스테이지가 내리막길로 이루어진 대신에 평지와 업힐, 다운힐과 오르내리는 구간이 섞여 있습니다. 또한 그래블과 싱글트랙을 모두 갖추었습니다. 그리고 완주하는데 5시간이 걸린 코스 중에 기록을 재는 구간이 40여분 정도 있었습니다.”

Van den Ham은 대부분 업힐로 이루어진 개막전에서 승리했고 남은 세개의 스테이지에서 선두를 지켰다. “(Van den Ham) 저는 이러한 형식이 사이클로크로스 레이서들에게 어울린다고 느꼈습니다. 하지만 첫 번째 스테이지가 10분 정도의 업힐로 시작했기 때문에, 동료 Easton 선수이자 전 로드 라이더인 Rob Britton을 가장 주의해서 살폈습니다. 하지만 놀랍게도 싱글트랙과 내리막길 스테이지에서 MTB 레이서들과의 차이를 최소화했고, 1분 남짓한 차이로 종합 우승을 차지할 수 있었습니다.”

Grinduro 이후 Van den Ham은 6월 4일에 열리는 Lost and Found 그래블 페스티벌에 참가하기 위해 남쪽으로 이동했다. 이 이벤트는 캘리포니아 Portola와 Sierra Nevada 산맥의 외딴 그래블 도로에서 열렸고, 100마일의 험한 코스가 선수들을 맞이했다. Van den Ham은 MTB 쇼트트랙 월드 챔피언 Christopher Blevins와 전 U.S. XC 대학 내셔널 챔피언 Sandy Floren을 포함한 5명의 리드 그룹에 들어갔다.

“(Van den Ham) 처음 5명으로 시작된 선두 그룹은 선수들이 이런저런 문제를 겪으면서 30분도 지나지 않았을 때 저와 Sandy 두명만 남았습니다.”

결승선까지 50마일 이상 남았을 때, Van den Ham은 레이스가 끝날 때까지 3시간 남은 상황에서 홀로 달리고 있는 것을 알게 되었다.

“(Van den Ham) 제 뒤에 쫓아오는 선수들이 얼마나 있는지, 그리고 추격이 있는지조차 알지 못하는 상태에서 제 전략은 계속해서 페달을 밟고, 보충식을 먹으며, 뒤를 너무 돌아보지 않고 앞을 향해 달리는 것이었습니다. 그리고 마지막 업힐에서 뒤를 돌아보고 아무도 없는 것을 보고 난 후에야 제가 승리할 수도 있다는 것을 깨달았습니다.”

Van den Ham은 2위를 차지한 Ryan Gorman과 2분 차이로 Portola에서 우승을 차지했다. Floren은 3위를 하며 포디엄의 마지막 자리에 올랐다.

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